Животные

Медоед – самое храброе животное в мире

Медоед
Фото: ISTOCK

Медоед – удивительное животное, которое любит полакомиться медом. Но не дайте его имени ввести вас в заблуждение. На самом деле это свирепый хищник, получивший звание «самого бесстрашного животного в мире». Он не пасует даже перед самыми грозными хищниками Африки – кобрами и даже львами. В чем секрет его силы? Как он дает отпор самым агрессивным и сильным животным в мире? На эти и некоторые другие вопросы мы ответим в этой статье.

Научная классификация

  • Царство: Animalia (животные)
  • Тип: Chordata (хордовые)
  • Класс: Mammalia (млекопитающие)
  • Отряд: Carnivora (хищные)
  • Семейство: Mustelidae (куньи)
  • Род: Mellivora (медоеды)
  • Вид: Mellivora capensis (медоед)

Род монотипичен. Родовое название «Mellivora» происходит от латинского слова «mel», означающего «мед», и «voro», означающего «пожирать». Специфический эпитет «capensis» относится к мысу Доброй Надежды, где Шребер в 1776 году обнаружил первый образец.

Другие названия: медовый барсук, лысый барсук, ратель

Медоед был определен как разновидность барсука из-за его сходства с европейскими барсуками по окраске, форме и походке. Общее название «медоед» происходит от пристрастия животного к меду и личинкам диких пчел. В агрессивном состоянии он издает дребезжащее ворчание, поэтому голландские поселенцы в Южной Африке дали ему имя «ратель». Синдхийское имя медоеда – «горпат», что означает «могильщик».

Разновидности

Медоед

Всего было описано 16 подвидов медоедов, однако в настоящее время признано лишь 12 подвидов, различающихся по размеру и окраске:

  • эфиопский ратель (Mellivora capensis abyssinica) – Эфиопия;
  • туркменский ратель (Mellivora capensis buechneri) – Туркменистан;
  • южноафриканский ратель (Mellivora capensis capensis) – Южная и Юго-Западная Африка;
  • чадский ратель (Mellivora capensis concisa) – озеро Чад, Сахель, Судан;
  • черный ратель (Mellivora capensis cottoni) – Гана, Конго;
  • непальский ратель (Mellivora capensis inaurita) – Непал;
  • индийская ратель (Mellivora capensis indica) – от Индии до Туркменистана;
  • белоспинный ратель (Mellivora capensis leuconota) – Западная Африка, Марокко, Конго;
  • кенийский ратель (Mellivora capensis maxwelli) – Кения;
  • арабский ратель (Mellivora capensis pumilio) – Южная Аравия, Йемен;
  • крапчатый ратель (Mellivora capensis signata) — Сьерра-Леоне;
  • персидский ратель (Mellivora capensis wilsoni) – Иран, Ирак.

Происхождение

Медоеды, вероятно, обитали в Африке с позднего миоцена (12 миллионов лет назад). Самые старые окаменелости, датирующиеся примерно 10 миллионами лет, обнаружены в Нгорора, Кения. Большинство ископаемых останков датируются эпохой плейстоцена.

Медоед

Фото: Mauricio Anton

Молочные зубы медоедов и постоянные зубы гризонов имеют морфологическое сходство. Возможно, они имели общего предка, который когда-то населял Азию. Во времена среднего миоцена ратели перебрались из Индии через Аравию в Африку как раз перед открытием разлома в Красном море.

Диапазон распространения

Географическое распределение

Большинство подвидов проживает на африканском континенте. Их ареал простирается от мыса Доброй Надежды на юге, на севере до Судана, на востоке до Эфиопии и Сомали, на западе до Нигера и Марокко. Некоторые разновидности встречаются и за пределами черного континента: в Иране и на Аравийском полуострове, а также от Туркменистана и юго-западного Казахстана до Индии и Непала.

Медоед

Фото: Wikipedia

На индийском субконтиненте они отсутствуют на побережье Малабара, в Бенгалии и на Цейлоне. В Африке они отсутствуют в центральной части пустыни Сахара, на побережье Средиземного моря и в Долине Нила (Египет).

  • Биогеографические регионы: палеарктика, эфиопский

Среда обитания

Медоеды встречаются в различных местах обитания, в том числе в густых лесах; субтропических сухих вечнозеленых лесах; тропических терновых лесах; открытых прибрежных лесах; степях; саванне; сухих болотах; полупустынях; на скалистых холмах и лугах. Они способны переносить влажный климат с количеством осадков >2000 мм в год и засушливые условия с количеством осадков <100 мм в год. Однако знойные пустыни им не подходят для проживания.

Медоед

Фото: The Indian Express

Также известно, что медоеды встречаются на высоте до 2600 метров над уровнем моря в горах Гранд-Атлас (Марокко) и до 4000 метров над уровнем моря на Абиссинском нагорье.

  • Регионы обитания: умеренный, тропический
  • Земные биомы: полупустыня, саванна, луга, лес, кустарник, горы, прибрежье

Характерные черты

Внешний вид

У медоедов длинное и относительно широкое тело. Его голова довольно маленькая; сверху она приплюснута и по форме похожа на голову барсука. Череп массивный, с широким основанием. Шея и плечи мускулистые. Хвост короткий, цилиндрический и пушистый.

Тело покрыто прямыми щетинистыми волосками. Волосы на задней части бедер длинные и могут образовывать пучки. Подшерсток обычно редкий, длиной 18-27 мм. У обитателей Гималайских гор зимой подшерсток густой с длиной волос около 40 мм.

Медоед

Фото: Mpala Live!

У животного маленькие и глубоко посаженные глаза. Зрение дальнозоркое, глаза отражают свет ночью. Уши незаметные; их полости сверху и сзади окружены утолщением кожного покрова, которое образует твердый гребень. Вероятно, эта природная адаптация призвана уберегать от повреждений во время боев с противником.

Другой элемент защиты – жесткая, толстая и дряблая кожа, которая служит щитом от укусов других хищников и позволяет медоедам ловко переворачиваться для ответного укуса нападающего. Кожа непроницаема для укусов пчел, клыков змей и зубов собак. Только нижняя часть тела имеет тонкую кожу.

Конечности короткие, но крепкие. На каждой ступне по пять пальцев с острыми когтями. Передние лапы короче и шире задних; средняя длина ногтей составляет около 32 мм. Когда медоеды копают, передние лапы плотно прилегают друг к другу и образуют широкую и мощную лопату. Когти на задних конечностях очень короткие (около 15 мм), они не достигают уровня земли.

Окраска

Медоед

Фото: www.sanbi.org

Шерсть черная с грубой мантией, простирающейся от макушки головы до основания хвоста. Цвет мантии может быть белым, сероватым или серо-коричневым с черными волосками, тонко разбросанными по середине спины. Хвост имеет серый или белый кончик.

По мере старения шерсть медоедов темнеет, на спине появляется больше черных волосков. А вот голова с возрастом не темнеет.

Средняя ширина спинной полосы у взрослых особей: 100 мм на голове между ушами; 90 мм на шее; 150 мм на плечах; 220 мм в середине спины; 234 мм на задней части спины. Медоеды в африканских и арабских странах имеют чисто белую полосу шириной около 25 мм, отделяющую серую спину от черного брюшка. Край спереди белый, но к хвосту становится более серым. А у подвида Mellivora capensis cottoni вовсе отсутствует отметина на спине.

Размеры

Это самый крупный представитель семейства куньих в Африке. Взрослые особи в среднем имеют высоту в плечах 23-28 см и длину тела 55-77 см (без хвоста). Хвост вырастает до 12-30 см. Самцы весят 9-16 кг, а самки – 5-10 кг. Самки меньше самцов по размеру и весу. Африканские подвиды также превосходят своих азиатских собратьев.

Рацион питания

Как и росомаха, медоед не особо разборчив в еде. Это отличает его от других куньих. Имя ему дано не случайно – он очень любит мед и личинки медоносных пчел (перепончатокрылых насекомых), поэтому большую часть времени тратит на поиски улей.

Медоед

Фото: Royal African Safaris

В целом же медоеды всеядны и питаются насекомыми, пауками, амфибиями, грызунами, рептилиями, скорпионами, птицами и млекопитающими, а также корнями, луковицами, ягодами и фруктами. Иногда едят яйца. Ратель может легко убить большую и опасную змею, например, кобру и даже черную мамбу.

Избыток пищи обычно прячется в логове. Медоедов, проживающих рядом с людьми, часто обвиняют в разорении птичников и пасек. Они любят полакомиться птенцами страусов, долгоногами, сурикатами, а также домашними овцами и козами. В северной Индии медоедов исторически обвиняли в выкапывании мертвых тел и поедании падали. Медоеды иногда совершают набеги на палатки туристов и мусорные контейнеры кемпингов.

Медоед

Медоеды – хорошие пловцы. Под водой они охотятся на черепах и земноводных. Рыбу чаще ловят когтями на краю ручьев.

Самки медоедов добывают пищу на относительно небольшой площади, проходя около 10 км в день. Они зигзагами преодолевают короткие расстояния от куста к кусту, выкапывая в среднем 10 ям/км. Самцы занимаются добычей пищи на больших расстояниях, преодолевая около 27 км в день и раскапывая всего около 1,3 ямы/км.

Образ жизни

Активность в основном ночная, хотя может быть и дневной в неосвоенных людьми районах. Медоеды живут поодиночке, парами, а иногда и собираются семейными группами до 10 особей.

Медоед

Из-за коренастой формы, коротких ног с острыми и длинными когтями медоеды не могут быстро бегать. Их рысь или галоп сравним с неуклюжим бегом медведя. Обычно у медового барсука медленная, довольно кривоногая походка.

Логово

Медоеды укрываются в самостоятельно вырытых норах, в густом кустарнике, пещерах, зарослях упавшего бамбука, полых деревьях, старых развалинах или скальных укрытиях. Хотя некоторые виды предпочитают готовые норы и выбирают для укрытия заброшенные курганы термитов, берлоги дикобразов, желтых мангустов, трубкозубов или большеухих лисиц.

Благодаря сильным когтям, похожим на когти кротов, медоед за 10 минут может прорыть целый туннель в твердой почве. Нора обычно состоит из одного туннеля длиной 1-3 метра с логовом на конце.

Поведение и нрав

Медоед

Фото: Lion Mountain TV

По характеру медоед близок к росомахе и барсуку – проявляет упорство и выдержку, но также и крайнюю жестокость. Он может атаковать практически любое животное. Ратель настолько храбр, что нападает на лошадей, крупный рогатый скот и даже на африканского буйвола. Во время схватки он бесстрашен и яростен; поэтому не многие крупные хищники достаточно храбры, чтобы охотиться на него.

Его укус свиреп и цепок. Один медоед боролся с 3,5-метровым питоном в течение примерно 15 минут, в итоге убив и съев его, в то время как другой вел бой более 6 часов! К сородичам они реже проявляют агрессию, но при неожиданной встрече непрерывно издают широкий спектр хрюканий, шипений, писка и скулежа, катаясь по песку, обнюхивая друг друга и отмечая запахом.

Воспроизводство

Медоед

Спаривание происходит в течение всего года. Период беременности длится примерно 5-6 месяцев. В помете рождается один или два детеныша. Они рождаются слепыми и безволосыми, за исключением нескольких волосков на мордочке. В двухдневном возрасте медоед весит около 250 грамм, длина головы и тела составляет 20 см, длина хвоста – 3,8 см.

Глаза открываются в месячном возрасте. Зубы начинают прорезываться на 36-й день и полностью формируются через 3-3,5 месяца. В это же время шерсть детенышей приобретает взрослую окраску с четко очерченной бело-серой разделительной линией.

Медоед

Фото: Wikimedia Commons

В течение первых недель детеныш издает писклявые и низкие гортанные звуки, обычно во время кормления. Вокализация меняется на глубокое, протяжное, зловещее рычание в 10-недельном возрасте. Попытки ходить прогрессируют от движения вплавь с использованием всех четырех ног в возрасте 2-3 недель до движения вперед передними ногами в возрасте 5 недель и, наконец, до галопа в возрасте 8 недель.

  • Система спаривания: полигинная
  • Интервал размножения: один раз в 14-24 месяца
  • Сезон размножения: круглый год
  • Количества потомков: 1-2 детеныша
  • Отъем от груди: 2-3 месяца
  • Возраст половой или репродуктивной зрелости: 1-1,5 года (самки), 2-3 года (самцы)

Взаимодействия с людьми

Медоеды часто охотятся на домашнюю птицу и из-за их упорства и агрессивности предотвратить такие ситуации невозможно. Не поможет и крепкий курятник. Это хищное животное способно уничтожить даже толстые деревянные доски.

Медоед

Фото: AZ Animals

Большая собака тоже не поможет, потому что у рателя толстая кожа и крепкое тело, поэтому убить его – настоящая проблема. Толстая кожа может даже противостоять удару мачете; поэтому самый эффективный способ убить медоеда – ударить его головой.

Статус сохранения

Во всем своем ареале медоеды встречаются редко. Преследование со стороны пчеловодов и животноводов и восприимчивость к болезням кошек и собак являются причинами снижения численности их популяций. В Южной Африке неселективный отлов привел к тому, что медоед оказался в Красном списке уязвимых видов.

Вы знали?

  1. Подобно мангустам и гиенам, у медоедов есть анальный мешочек, который выделяет слизь с удушающим запахом. Вероятно, эта слизь успокаивает пчел во время добычи меда. В качестве средства защиты ратель также часто «стреляет» неприятной слизью в сторону агрессора.
  2. В неволе медоеды легко приручаются и становятся забавными домашними животными.
  3. Несколько раз ученые наблюдали, как медоед создавал и использовал инструменты, как шимпанзе. Это свидетельствует о высоком уровне интеллекта этих животных.
  4. Детеныши гепардов и взрослые медоеды имеют схожую окрасу шерсти сверху, поэтому большинство хищников оставляют котят гепардов в покое, принимая их за агрессивного медоеда.
  5. Медоед устойчив к яду многих змей. После укуса шумящей гадюки животное страдает от сильной боли, но примерно через 5 часов самочувствие улучшается.
  6. В Кении медоед – главный переносчик бешенства.
  7. Взрослые особи потребляли в среднем 0,9-1,3 кг пищи в день.
  8. Медоед занесен в Книгу рекордов Гиннеса как «самое бесстрашное животное в мире».
  9. Коренные жители Сомали твердо верят, что когда медоед кусает человека, последний теряет свою плодовитость.
  10. Сколько живут медоеды, сказать сложно. На основании наблюдений в неволе было выяснено, что они могут дожить до 26 лет, но ничего не известно об их продолжительности жизни в дикой природе.
252 постов

Об авторе
Обожаю всех животных, но особое место в моем сердце занимают кошки и мелкие пушистики. Несколько лет назад по выходным стала работать волонтером в приюте для животных. Не передать словами, какое мы испытываем счастье, когда находим новый дом для животных, переживших тяжелые времена. Люблю свою работу и не планирую в ближайшее время ее бросать!
Статьи
ЖивотныеРыбы

Летучая рыба – чудо природы

В каждом семействе животных мы можем найти вид, который ведет себя совершенно иначе, чем другие представители таксона. Одним из таких уникальных существ…
Животные

Росомаха

Если вы не знаете, что означает прозвище Логана (Хью Джекман) в сериале «Люди Икс», то вам следует познакомиться с персонажем нашей сегодняшней…
ЖивотныеРыбы

Китовая акула – самая большая рыба в мире

Китовая акула – самая большая и загадочная рыба в мире. Этих морских обитателей легко узнать по гигантским размерам и уникальному окрасу. Они…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *