Интересные факты

Интересные факты о земноводных

Земноводные
Фото: www.worldatlas.com

Земноводные, или амфибии, – группа четвероногих позвоночных животных с влажной бесчешуйчатой кожей, имеющие общее эволюционное происхождение. Это разнообразная группа животных, которая включает в себя больше 8 000 видов. К этому классу относятся жабы и лягушки, саламандры и тритоны, а также червяги. Вот еще несколько самых интересных фактов о земноводных.

Амфибии ведут двойную жизнь

Слово «амфибия» происходит от греческого слова «amphibios», означающего «двойная жизнь». Как следует из названия, земноводные живут в двух средах обитания – на суше и в воде. «Двойная жизнь» относится к большинству амфибий, претерпевающих удивительную трансформацию (или метаморфоз) по мере перехода от личиночной стадии к взрослой. Например, у головастиков (личиночная стадия лягушек) есть жабры и хвост – особенности, которые позволяют им жить под водой. Во время метаморфоза головастики теряют жабры и хвосты, развивая легкие и конечности. Конечный результат: взрослые лягушки, которые большую часть времени проводят на суше.

Лягушка

Фото: Wayne Robinson

Однако некоторые виды земноводных не придерживаются этой жизненной стратегии. У ряда саламандр нет стадии водной личинки. Некоторые амфибии являются строго водными обитателями и не претерпевают метаморфоза во взрослых особей (аксолотли), а другие являются строго наземными существами.

Земноводные были первыми четвероногими существами

Предками земноводных считаются лопастепёрые рыбы. Первые крупные группы амфибий образовались ориентировочно 390 миллионов лет назад. Они вырастали до 4,5 метра в длину. Позже земноводные продвинулись вверх по пищевой цепочке, поедая в воде рыб, а на суше насекомых. Примерно 250 миллионов лет назад амфибии конкурировали с гигантскими прото-крокодилами, отодвигая свое распространение к северу и югу от экватора и вызывая сокращение своих размеров в зонах умеренного климата.

У земноводных произошли серьезные изменения в строении тела по сравнению с их прародителями. Одно из самых ярких – изменение строения скелета с мускулистыми конечностями. Все четвероногие имеют твердый костный скелет. Прочные скелеты необходимы, чтобы выдержать вес тела животных вне воды. Эволюция коснулась и строения сердца: у рыб мускульные двухкамерные сердца, у земноводных – трехкамерные сердца.

Земноводные

Известно 8 285 видов амфибий

Современных представителей земноводных можно разделить на три основные группы: безногие цецилии (190 разновидностей в 10 семействах), саламандры (571 разновидность в 10 семействах) и лягушки (5 602 разновидности в 48 семействах).

Земноводные

Фото: www.en.wikipedia.org

Цецилии – длинные безногие земноводные, внешне напоминающие дождевых червей или змей. Цецилии проводят больше половины времени под землей, роясь в рыхлой почве, но некоторые виды процветают в пресноводных экосистемах. Они обитают в тропиках Латинской и Центральной Америки, Юго-Восточной Азии и экваториальной Африки. Размер цецилий варьируется от 7 до 150 см.

Саламандры – земноводные существа с удлиненным тонким туловищем и длинным хвостом. Группа гигантских саламандр является самой большой из всех земноводных. Семейство тритонов – еще одна знакомая группа саламандр. Тритоны обычно меньше 20 см в длину, но, несмотря на крошечные размеры, они прославились своими токсичными кожными выделениями и яркими цветами. Сирены – группа саламандр, у которых отсутствуют задние конечности. У них уменьшенные передние конечности, что придает им вид угря. Сирены обитают в медленно движущихся водах Северной Америки.

Лягушки, возможно, являются самой успешной группой земноводных, насчитывающей сегодня более 5 000 известных видов. Лягушки – приземистые бесхвостые земноводные с короткими передними и мускулистыми задними конечностями. Они адаптировались к широкому кругу сред обитания и иногда их можно встретить в очень плотных популяциях.

Земноводные приспособлены к жизни в самых разных местах обитания

Земноводные делят водную среду с рыбами, а сушу с рептилиями и млекопитающими. Большинство видов земноводных обитает в пресноводных или влажных средах, но не в морских водах. Хотя сегодня живых морских амфибий нет, некоторые виды лягушек могут переносить солоноватую воду. Некоторые виды, например, пустынные жабы, адаптировались к засушливым условиям, но для размножения им все еще требуется влага.

Пустынная жаба

Фото: Wolfgang Wüster/Beata Ujvari

Почти у всех земноводных тонкая влажная кожа, помогающая им дышать

У большинства земноводных мягкая влажная кожа без чешуек. Такой особой кожи нет ни у одной другой группы животных. Но есть некоторые исключения в классе амфибий. К примеру, кожа у жаб сухая и бородавчатая. Она действует как профилактический барьер против изменений внешней среды, предотвращающий порезы и микробные инфекции.

Тонкая кожа амфибий очень проницаема, что позволяет жидкостям и газам легко проходить через нее. Это важно по двум причинам. Во-первых, это означает, что земноводные теряют много воды через кожу. Вот почему большинство амфибий обитает во влажной среде, где они могут пополнить запасы воды. Во-вторых, это означает, что кожа помогает им дышать, так как через нее легко проходит кислород. Поглощенный кожей кислород попадет в кровеносные сосуды, расположенные прямо на кожной поверхности. Иногда более четверти потребляемого амфибиями кислорода абсорбируется непосредственно через кожу.

У головастиков и некоторых водных амфибий имеются жабры. Также есть несколько земноводных, у которых отсутствуют легкие, им приходится дышать исключительно через кожу. Однако такая проницаемая кожа делает земноводных особенно уязвимыми для экологических нарушений, от химического загрязнения до утончения озонового слоя и глобального изменения климата.

Саламандра

Фото: Clay Bolt

Все земноводные – эктотермы

Их иногда еще называют «хладнокровными» животными. Эту черту они разделяют с беспозвоночными, рыбами и рептилиями. Эктотермы не могут производить достаточно внутреннего тепла, чтобы поддерживать постоянную температуру тела. Вместо этого температура тела земноводных меняется в зависимости от окружающей температуры. Эндотермические организмы, напротив, поддерживают относительно постоянную температуру тела. Птицы и млекопитающие являются примерами эндотермических или «теплокровных» животных.

Земноводные сами несут ответственность за регулирование температуры тела. Эктотермные организмы часто перемещаются в новые места, чтобы при необходимости повышать или понижать свою температуру. Когда земноводным нужно согреться, они находят место под солнцем, чтобы поглотить максимум солнечного света. У земноводных обычно относительно влажная кожа, а это означает, что в воздухе быстро происходит охлаждение за счет испарения. Земноводные поддерживают свою температуру, часто меняя места или позу. Когда слишком жарко, земноводные большую часть времени проводят в норах днем, становясь активными только ночью.

Многие земноводные впадают в спячку

Земноводные не любят экстремальных температур. В холодные зимние месяцы в нетропических районах большинство амфибий либо впадают в спячку, зарываясь в грязи на дне водоёма, либо закапываясь в землю. Некоторые амфибии зимой прячутся в трещинах в бревнах или между камнями. Они замедляют свой метаболизм и сердцебиение, выживая за счет накопленных запасов. Есть некоторые виды лягушек, способные выжить даже при экстремально низких температурах за счет поддерживания высокого уровня глюкозы в крови, которая действует как антифриз. Некоторые из лягушек частично замораживают части тела, например, свой мочевой пузырь, но их кровь и жизненно важные органы не замерзают. Их сердце может перестать биться, и лягушки могут перестать дышать, но при оттаивании они оживают.

Практически все земноводные – хищники

У амфибий имеется несколько интересных приспособлений для поимки добычи. У многих амфибий есть сошниковые зубы, которые расположены только на верхней челюсти и только в передней части рта. Эти зубы используются для удержания добычи, а не для ее жевания или разрыва. Земноводные заглатывают добычу целиком, так что им не нужны зубы для жевания. Язык большинства амфибий используется для глотания и помогает направлять пищу в пищевод. Лягушки и подавляющее большинство саламандр используют липкие языки в качестве орудий для захвата добычи.

Лягушка

Фото: David Shultz

Диета земноводных в основном включает насекомых, жуков, слизней, улиток, других лягушек, пауков и червей. Более крупные виды питаются птицами, ящерицами, летучими мышами и даже мелкими млекопитающими. Некоторые виды будут есть только одну конкретную разновидность пищи, например, более мелкие лягушки могут специализироваться на муравьях или термитах. Известно, что особенно прожорливые лягушки/жабы, такие как тростниковая жаба, едят неживую пищу. Водные амфибии предпочитают жуков, других земноводных, включая головастиков, рыб и мелких водных организмов. Известен только один вид лягушек, который на самом деле является вегетарианцем: бразильская древесная лягушка, предпочитающая фрукты и ягоды!

Большинство головастиков питается в основном бактериями и водорослями. Они являются важными травоядными животными в водных системах, поскольку помогают в повторном использовании питательных веществ и контролируют популяции водорослей, что способствует поддержанию здоровья пресноводных экосистем. Иногда головастики поедают друг друга, особенно если кормовые ресурсы ограничены. Некоторые головастики поедают личинки насекомых и крошечные организмы, обитающие в воде.

Практически все амфибии производят потомство половым путем

Напомним, половое размножение – это соединение мужских и женских гамет (сперматозоидов и яйцеклеток соответственно). У саламандр и цецилий оплодотворение яйцеклеток самки происходит внутренне. Самец откладывает сперматозоиды в женскую клоаку, заднее отверстие для репродукции. У лягушек оплодотворение происходит внешне. Самец обнимает самку и откладывает сперму, пока самка откладывает яйцеклетки.

Лягушка

Фото: Uncommon Grounds

Яйца земноводных очень уязвимы к потере воды. Их обычно откладывают в водной среде или очень влажных местах. Некоторые лягушки, живущие в более сухих местах обитания, образуют пузырьковые гнезда, чтобы яйца оставались влажными после оплодотворения. Многие виды амфибий, такие как северная красноногая лягушка (Rana aurora), прикрепляют яичные массы к затопленным пресноводным растениям в болотах, ручьях и временных весенних водоёмах. Все виды ядовитых лягушек-дротиков только что вылупившихся головастиков несут на спине.

Цецилии обладают уникальным и причудливым способом выхаживания своих детёнышей. После откладывания яиц у матерей образуется дополнительный толстый жирный слой кожи, которым их детеныши лакомятся в течение первых нескольких недель своей жизни. Этот процесс называется дерматотрофией.

Земноводные

Сезон размножения часто приходится на сезон дождей

Для размножения амфибиям требуется влажная среда. Некоторые виды земноводных, особенно лягушки, приспособлены к жизни в эфемерных водоёмах и ручьях. Эфемерные бассейны и ручьи – это пресноводные водоёмы, лишь периодически покрытые водой. Эфемерные, или весенние, водоёмы часто пересыхают в летние месяцы. Размножение их обитателей затруднено, потому что спаривание, оплодотворение и вылупление яиц должны происходить при наличии воды. Поскольку личинки земноводных также зависят от воды, они должны полностью преобразоваться, прежде чем вода высохнет.

Состояние земноводных – первый предупреждающий знак того, что с планетой что-то не так

Лягушка

Фото: Stephanie LeBlanc

Из-за своей проницаемой кожи и зависимости размножения от чистых условий окружающей среды амфибии рассматриваются как важнейшие экологические индикаторы. Земноводные дышат и пьют кожей, поэтому они выработали устойчивость к многочисленным бактериям и другим опасностям в окружающей их среде. Но перед лицом искусственных химикатов они беззащитны. Прежде чем созданные человечеством загрязнения в их среде обитания приблизятся к разрушительной критической точке, земноводные первыми продемонстрируют вредоносное воздействие отходов, которое неизбежно повлияет на все остальные виды организмов в этом районе.

Если мы не будем осторожны, мы можем потерять земноводных навсегда

По оценкам ученых, от одной трети до половины известных видов земноводных вполне могут вымереть в течение столетия. По данным Международного союза охраны природы, по крайней мере, 42% всех видов амфибий сокращается в популяции и более 160 видов могут исчезнуть в ближайшие годы. Эти поразительные статистические данные являются зловещим предвестником надвигающейся биологической катастрофы, поскольку люди продолжают влиять и изменять экосистемы по всему миру.

Самая большая угроза, с которой сталкиваются земноводные, – это потеря и деградация среды обитания. К другим причинам вымирания амфибий относятся загрязнение окружающей среды и изменение климата. Возможно, самыми зловещими угрозами для них являются недавно обнаруженные эпидемические грибковые заболевания, которые могут вызвать быстрое и серьезное сокращение численности амфибий.

Вы знали?

  • Самая крупная амфибия – китайская исполинская саламандра, достигающая 180 см в длину и 50 кг в весе.
  • Обнаруженная в Папуа-Новой Гвинее в 2012 году разновидность лягушек Paedophryne amauensis удостоилась звания самой маленькой лягушки на планете и самого крошечного из существующих позвоночных. Она вырастает максимум до 7,7 мм в длину!
  • Парадоксальная лягушка сжимается по мере развития. Она начинает свой жизненный путь как огромный головастик (до 22 см длиной), но после метаморфоза лягушка становится почти в три-четыре раза меньше.
  • Земноводные могут чувствовать запах. У них есть крошечные отверстия на нёбе, называемые внешними ноздрями, которые впитывают различные запахи прямо в рот. Внешние ноздри также помогают амфибиям дышать.
  • Лягушки могут попробовать пищу на вкус, прикоснувшись к ней глазом.
  • Некоторые земноводные ядовиты. У таких особей на коже присутствуют ядовитые железы. Токсичные выделения служат защитой от хищников. Ядовитые земноводные обычно ярко окрашены, чтобы предупредить потенциальных противников об их токсичной природе.
  • У ядовитой лягушки-стрелы достаточно яда, чтобы убить почти 2 200 человек!
  • Амфибии обычно активны только ночью, лишь некоторые виды ведут дневной образ жизни. Ночью земноводным проще спрятаться от хищников и легче избежать высыхания, когда на них не попадают солнечные лучи.
269 постов

Об авторе
Обожаю всех животных, но особое место в моем сердце занимают кошки и мелкие пушистики. Несколько лет назад по выходным стала работать волонтером в приюте для животных. Не передать словами, какое мы испытываем счастье, когда находим новый дом для животных, переживших тяжелые времена. Люблю свою работу и не планирую в ближайшее время ее бросать!
Статьи
Интересные факты

10 интересных фактов об акулах

Существует более 500 видов акул, треть из которых находится под угрозой исчезновения. Эти хищники имеют несколько рядов зубов. За свою жизнь они…
Интересные факты

Интересные факты о енотах 🦝

Еноты – одно из немногих диких животных, которых не ограничивает урбанизация и человеческое развитие. Они приспособились к жизни с людьми и рядом…
Интересные фактыРыбы

Щука: интересные факты о пресноводной хищнице

Щука – агрессивная пресноводная рыба, предпочитающая уединенный образ жизни. Но что мы знаем о щуке, кроме того, что ее мясо богато белком…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *