Животные

Утконос

Утконос

Утконос – удивительное животное, ставшее символом Австралии, фото которого можно встретить чуть ли не в каждом уголке страны. У них даже существует монета, выпущенная с его изображением.

Этот необычный зверь является единственным представителем в своем семействе, и относится к водоплавающим млекопитающим. Утконос входит в отряд однопроходных, к которому кроме него еще принадлежит ехидна. Только у них есть такая отличительная особенность, как вхождение мочеполового синуса и кишечника в клоаку, а не выход наружу отдельными проходами, как это устроено у остальных представителей животного мира.

Внешний вид и описание

Тело животного сбитое и плотное с густой темно коричневой шерстью, очень приятной на ощупь. Только на брюхе может преобладать оттенок рыжего либо серого цвета. Голова сама по себе круглой формы. Нос, уши и глаза млекопитающего расположены в специальных углублениях, плотно смыкающихся при нырянии.

Утконос не обладает крупными размерами. Общая длина всего тела не превышает 40 см, правда особи мужского пола больше на 10-15 см. При этом стоит учитывать, что только хвост у животного длиной примерно 15 см, а общий вес составляет 2 кг.

Ноги располагаются по бокам, поэтому его походка необыкновенно схожа с движениями рептилий по земле. На каждой лапе пять пальцев, между которыми находится соединительная перепонка. Лапы помогают ему не только хорошо плавать, а также быстро вспахивать землю, благодаря перепонке, превращающей конечность из весла в лопатку. Правда перепонки хорошо развиты не на всех лапах, а только на передних, поэтому при плавании животное активно использует именно их. Задние лапы в это время возлагают на себя рулевая роль.

Хвост утконоса плоской формы, покрыт шерстью, под кожей на нем копятся и хранятся запасы жира. Именно эта конечность помогает млекопитающему сохранять баланс при плавании. А еще по хвосту определяется приблизительный возраст животного, в зависимости от количества шерсти на нем. Если покров редкий, значит зверь уже взрослый.

По внешним признакам особи мужского пола утконосовых отличаются от женских.

Отличительные особенности

Самка:

  • Длина тела: 40 см.
  • Вес взрослого животного: 2 кг.
  • Хвост животного: 15см.
  • Наличие шпор на задних лапах: есть при рождении, с взрослением отпадают
  • Яд: Токсичная слюна.

Самец:

  • Длина тела: 50-60 см.
  • Вес взрослого животного 2,5-3 кг.
  • Хвост животного 20 см.
  • Наличие шпор на задних лапах: есть на протяжении всей жизни.
  • Яд: Токсичная слюна и ядовитые шпоры.

Клюв

Самым интересным во внешности утконоса является его клюв. На вид он широкий, плоский, как это свойственно уткам, но отличается от них мягкостью и гибкостью. В длину он 65 мм, и по ширине около 50 мм. Снаружи клюва эластичная кожа, которая таит в себе множество нервных окончаний. Благодаря им животное обладает отличным обонянием, помогающим ему ощущать самые слабые сокращения мышц даже у раков.

Находясь в водной среде, утконос не способен ничего видеть и слышать, а такая способность помогает ему охотиться и добывать пищу. Именно с этой целью в водном пространстве он все время крутит головой.

Яд утконоса

Утконос один из немногих млекопитающих, способных вырабатывать яд. У всех представителей данного вида токсичная слюна. Самцы в свою очередь еще обладают отравляющим веществом, которое находится в роговых шпорах. Все молодые особи обладают ядовитыми шпорами, но при взрослении они у самок отпадают.

Ядовитое вещество не смертельно для человека, но оставит серьезный ожог на коже. На месте прокола образуется опухоль, которая сойдет спустя несколько недель, а вот болезненные ощущения могут сохраняться на протяжении нескольких месяцев.

Врагов у зверя в животной фауне немного, но от его мяса не откажутся морские леопарды, вараны, питоны. Именно для обороны от них природа наградила утконоса токсичным веществом. Токсин вырабатывает железа, расположенная на бедрах, которая соединяется со шпорами по небольшому протоку. Яд приобретает особую силу в период размножения и способен сразить любое животное среднего размера.

Виды

Утконоса много времени изучали зоологи в попытках определить группу, к какой можно отнести данный вид зверя. Изучали строение его тела, повадки, образ жизни, способ размножения и вскармливания потомства. В итоге он был причислен к семейству утконосовых, где стал единственным представителем в своем роде.

Даже на самых ближайших родственников ехидну и проехидну животное было мало похоже, но вместе они составили отряд однопроходных. Также была выявлена схожесть с рептилиями по манере откладывать яйца. Потом стало известно, что свое потомство животное вскармливает молоком, после чего было принято решение причислить его к млекопитающим.

Определение пола

Большая часть млекопитающих имеют по 2 хромосомы (XY), а в ДНК утконоса 10, что было выявлено в 2004 году австралийскими учеными из университета города Канберра. Отсюда выявили, что XXXXXXXXXX — самка, а XYXYXYXYXY — самец. Все хромосомы объединены в комплекс, составляющий одно целое. Сперматозоиды самца имеют цепочки YYYYY, так и XXXXX. В случае, если яйцеклетка оплодотворяется сперматозоидом XXXXX на свет появляются особи женского пола, а если YYYYY, то мужского пола.

Особенности

Утконос с его разнообразными структурами до сих пор удивляет многих ученых. Глядя на отдельные части тела, можно предположительно отнести зверя к различным видам животной фауны:

  • клюв говорит о родственных связях с уткой;
  • хвост можно сравнить с семейством бобровых;
  • шерсть напоминает медвежью;
  • лапы с перепонками больше относятся к выдре;
  • когти очень напоминают рептилий.

Это единственное существующее ядовитое животное с телом, покрытым шерстью. Его яд обладает такой же силой, как у самых опасных змей.

Необычно и то, что утконос выкармливает свое потомство молоком, при том, что на теле у него имеются только специальные отверстия вместо сосков. Данный факт делает парадоксальной эволюционную классификацию. А факт существования летописи окаменелых останков животного только подтверждает первозданность данного существа, которое не подверглось эволюции. Это подтверждают следующие факты:

  1.  Останки абсолютно одинаковы с теми формами, которые свойственные зверю в настоящее время.
  2.  Молочные железы и структуры яйца были и есть полностью развиты. Происхождение матки, ее дальнейшее развитие объяснить невозможно.
  3.  Все остальные млекопитающие были обнаружены в более низких пластах, нежели те, где найдены останки утконоса.
  4.  Ни один эволюционист не в силах объяснить анатомические особенности млекопитающего, также и физиологические. Большинство его признаков можно встретить у земноводных, у птиц, у многих животных.
  5.  Утконоса в воде можно встретить чаще всего, ведь за плаванием и нырянием он проводит большее количество времени. Днем он отдыхает около речки в норке, которую вырыл сам. Иногда зверь впадает в самую настоящую спячку, в которой может пробыть до 10 дней. Это говорит о приближении брачного периода, и ему просто необходимо набраться сил.
  6.  На протяжении всей жизни утконос живет один и даже появление потомства не способствует созданию пар, ведь самка все обязанности по вскармливанию и выращиванию берет на себя.

Много можно сказать про хвост животного, который используется в следующих целях:

  • для привлечения самцов;
  • руль при плавании и нырянии;
  • место скопления и хранения жира;
  • орудие самообороны;
  • лопатка для сбора растительности в нору;
  • своеобразная дверь для закрытия входа в жилище.

Строение тела (анатомические особенности утконоса)

Особое внимание уделяется носу, больше похожему на клюв. Он представляет собой дугообразные кости, соединенные друг с другом и покрытые кожным покровом. Особи более молодого возраста даже обладают зубами, правда постепенно они стираются.

Природа явно готовила это животное для плавания. У него есть глаза, уши, которые при нырке прикрываются кожей, а нос закрывает специальный клапан. Утконос не способен пользоваться ни одним из этих органов, находясь в водном пространстве.

На клюве в коже располагаются нервные окончания, которые помогают животному пользоваться электролокацией. При помощи своего носа он улавливает самые слабые электроизлучения. Именно так он распознает добычу, поэтому так часто вертит головой, когда плавает.

Лапы млекопитающего созданы таким образом, что с их помощью он может и плавать, и копать землю. Между пальцами на конечностях у него имеется перепонка, благодаря которой он признается отличным пловцом. А когда ему потребуется что-то вскопать, перепонка чудесным образом складывается, уступая место когтям, превращая лапу животного в своеобразную лопатку.

Утконос удивляет еще и расположением лап с обеих сторон по бокам, а не внизу под телом, что схоже со строением пресмыкающихся. Это и объясняет его особенное передвижение по земле.

Млекопитающее самостоятельно может следить за температурой своего тела и поддерживать ее. В обычном состоянии она не опускается ниже 32 градусов, и во время плавания в холодной воде животное способно удерживать тепло и не допускать охлаждения.

Ареал обитания и особенности поведения, образ жизни

Единственный континент, где можно встретить утконоса – Австралия. Обитает он вблизи озер и рек, тропических лагун. Особенным раем для него стали болота и топи Восточной Австралии. Жить предпочитает в пресной воде и не переносит грязь и соль. Млекопитающее любит тепло, но несмотря на это может поселиться и высокогорных ручьях, где температура воды достаточно холодна. Это объясняется его способностью регулировать температуру своего тела. Даже в пятиградусной воде он спокойно можно несколько часов проплавать.

На берегу утконос обязательно выроет себе нору, длиной до 10 м. В его жилище всегда два входа, один из которых выводит прямиком в воду, а другой будет спрятан в корнях деревьев. Вход в нору очень узкий, что позволяет ему снять с шерсти лишнюю жидкость, возвращаясь домой.

Питание утконоса

Охоту утконос открывает поздним вечером и практически все время он плавает в поисках пищи. Работа это не простая, ведь за сутки ему необходимо поглощать 1/4 от своего общего веса. Если добыча была замечена, то уйти от погони ей уже вряд ли удастся, ведь зверь срывается с места словно пуля. Достаточно нескольких секунд, чтоб голодный утконос полакомился.

Утконос обладает специальными защечными мешочками, в которых складывает пойманную пищу. Набрав достаточно еды, он выходит на поверхность, где начинает перетирать пищу. Для этого он пользуется роговыми пластинами вместо зубов.

Рацион млекопитающего:

Не стоит думать, что охотится он исключительно в воде. Пищу животное ищет также и на суше, переворачивая камни при помощи когтей и клюва.

Размножение утконоса и продолжительность жизни

В зимний период утконосы впадают в своеобразную спячку, которая длится от 5 до 10 дней. Так они набираются сил перед периодом размножения, что длится несколько месяцев, начиная с августа и по ноябрь.

Обязательное условия для спаривания – вода, где и происходит оплодотворение. Самец начинает заигрывать с самкой и кусает ее за хвост. После непродолжительных ухаживаний они вместе плавают, нарезая круги, в результате чего происходит спаривание. Один самец может оплодотворить нескольких самок, так как постоянных пар они не образуют.

Сразу после спаривания самка начинает готовиться и роет нору длиннее, чем в обычной жизни. Изнутри гнездо обустраивается при помощи листьев и стеблей. Самка прижимает все необходимое к животу хвостом и несет внутрь норы. После того, как все готово, она закрывает вход земляной пробкой, тем самым защищаясь от паводков или нашествия хищников. Пробку самка готовит сама, используя для этого свой хвост в качестве инструмента.

Через 2 недели происходит откладывание яиц. Обычно их количество равняется двум, но в редких случаях может быть 1 или 3. Яйца утконоса, как показывают фото животного, маленькие и круглые, похожие на те, что откладывают рептилии. Они покрыты кожистой скорлупой грязно-белого цвета и слипаются друг с другом липкой слизью.

Продолжительность жизни млекопитающего в природе на данный момент неизвестна, а в неволе они могут прожить около 10 лет.

Высиживание яиц

Инкубационный период длится порядка 10 дней, в течение которых будущая мать может покинуть нору только в исключительных случаях. Все время она находится в лежачем положении рядом с яйцами, свернувшись вокруг них.

Предотвращая яйца от высыхания, в жилище всегда поддерживается влажность.

Детеныши утконоса

Детеныш утконоса рождается слепым, совершенно лысым и в длину не превышает 2,5 см. Чтобы выбраться из яйца он использует яйцевой зуб, который после сразу отваливается. Этим зубом детеныш пробивает скорлупу, чтобы выбраться наружу. Самка сразу забирает малышей и укладывает их на своем брюхе.

Мать все время находится рядом с детьми и выходит наружу только посушить шерсть и поохотиться. Покидая нору, она закрывает вход земляной пробкой.

На 11 день у малышей начинают открываться глаза, но расставаться с матерью они не торопятся и живут с ней до 4 месяцев. Пока дети рядом, самка продолжает их кормить.

Рождается потомство с зубами, но после прекращения молочного вскармливания, они пропадают. В возрасте 17 недель они начинают знакомиться с охотой и выходят из норы. К этому моменту детеныши достигают 33 см, их тело уже покрыто шерстью.

Половозрелым потомство утконоса считается, только достигнув возраста 1 года.

Враги утконоса

В природе утконос практически не имеет врагов. Только если огромные питоны и вараны не против полакомиться их мясом.

Также опасность может составить внезапно заблудившийся тюлень, крокодил, или хищная птица.

Отношения с людьми

В начале прошлого столетия эти удивительные звери оказались на грани исчезновения. Австралийские браконьеры истребляли популяцию, гонясь за их ценным пушистым мехом. Для изготовления одной шубы требовалось около 60 шкур беззащитных животных. К счастью, был введен запрет на вылов этих животных, что помогло спасти их от полного уничтожения.

В наше время популяция находится в безопасности. Утконос по праву может считаться коренным жителем Австралии, не желающий менять место жительства на любой другой материк. За это местные жители признали зверя символ страны и максимально оберегают его от браконьерских нахождений.

Статус популяции и охрана

Удивительный мех утконоса сделал их заманчивой целью для браконьеров. Вид подвергся опасности исчезновения, после чего австралийские натуралисты забили тревогу. По всему континенту стали создаваться специальные заповедники и животное оказалось под охраной государства. Но животное оказалось очень чутким и пугливым, что требовало полного ограждения его от присутствия человека рядом.

Также в Австралии массово распространены кролики, что создавало неудобства для создания особенной среды для млекопитающего. Дело в том, что кролики нагло занимали норы утконосов, лишая их мест гнездования.

Ради приумножения популяции правительству пришлось выделить большие участки земли, полностью огражденные от внешнего вмешательства. Только так получилось сохранить вид млекопитающего и увеличить его популяцию.

После было принято решение о расселении животного на территориях зоопарков. Первого утконоса посадили в зоопарк Нью-Йорка в 1992 году, где он смог прожить только 49 дней, что вновь насторожило зоологов. Но утконос — животное дикое, и из-за своей природной пугливости практически не показывался людям, неохотно размножался. Не известно ни одного случая приручения зверя человеком.

В настоящее время с утконоса официально снят статус вымирающего вида. Туристические фирмы даже организовали специальный маршрут по местам обитания млекопитающего, но понаблюдать за ним получится лишь издалека.

Самые интересные факты об утконосах

Вот еще несколько самых интересных фактов об этом удивительном создании природы:

  1. Утконос – самое удивительное животное, одновременно похожее на бобра, но при этом с утиным клювом, лапами, как у рептилии, а шерстью, как у медведя.
  2. Самки откладывают яйца по аналогии с птицами и рептилиями.
  3. У них нет сосков и выводковой сумки, поэтому детеныши просто лежат на брюхе у матери и слизывают молоко с шерсти.
  4.  После спаривания самец не принимает никакого участия в постройке норы и выращивании потомства.
  5. Млекопитающее за одно ныряние может пробыть под водой около 5 минут. А в течение дня на плавание он тратит до 10 часов.
  6. При употреблении пищи он не забывает отложить запас жира в хвост.
  7. Первое потомство утконос способен произвести в двухлетнем возрасте.
  8. В весенний период размножения одна самка собирает вокруг себя десятки самцов, которые дерутся друг с другом за внимание женской особи при помощи своих ядовитых шпор.
  9. У данного вида млекопитающего самый медленный обмен веществ в сравнении с остальными представителями животной фауны.
  10.  Первый утконос появился на земле 110 миллионов лет назад, сразу после вымирания динозавров, о чем свидетельствуют найденные окаменелые останки.
  11. Встретить животное можно только на одном континенте – Австралии, но известно, что при своем появлении они были распространены по всей суше.
  12. Клюв у него мягкий, а не жесткий, как кажется на вид. Из такой кожи у других видов животных созданы губы и нос.
  13. Несмотря на то, что клюв у животного мягкий, им здорово получается вспахивать ил на дне.
  14. Под водой млекопитающему помогает ориентироваться все тот же клюв, в коже которого находится множество нервных окончаний.
  15. Изображение утконоса можно встретить на монете Австралии, равной 20 центам.
  16. Сегодня на данного зверя полностью запрещена охота, поэтому животное в полной безопасности.

Современные зоологи и натуралисты научились подходить максимально близко к утконосу, чтобы заполучить самые ценные фото из жизни животного. Все удачные кадры они с удовольствием публикуют в различных журналах, пишут собственные рассказы о том, что удалось узнать нового о повадках млекопитающего. Изображения удивительного зверя можно встретить на эмблемах многих фирм Австралии.

ЖивотныеКошачьи

Каракал – пустынная рысь

Каракал – представитель семейства кошачьих, которого обычно называют пустынной рысью из-за внешнего сходства с этими хищными млекопитающими. Хотя у каракала и рыси…
ЖивотныеРептилии

Игуана

Игуаны – одни из самых крупных американских ящериц. Как и другие рептилии, игуаны – хладнокровные яйцекладущие пресмыкающиеся с превосходной способностью адаптироваться к…
Животные

Генета – экзотическая родственница кошки

Генеты – млекопитающие из семейства виверровых. Эти длинные худощавые плотоядные животные похожи на кошек с очень большими хвостами и удлиненными мордочками. Содержание1…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *