Интересные фактыНасекомые

Интересные факты о шмелях

Шмель
Фото: Kai Wenzel

Род Bombus, широко известный как «шмели», включает почти 300 видов и 40 подвидов во всем мире. Они наиболее близки медоносным пчелам, но классифицируются как отдельный род. Вот лишь несколько любопытных фактов об этих перепончатокрылых насекомых из пчелиного семейства.

У шмелей широкий географический диапазон обитания

Шмели предпочитают регионы с умеренным, холодно-умеренным и теплым субтропическим климатом. Они обитают в Северной, Центральной и Южной Америке, Европе и Азии. Их невозможно встретить лишь в Австралии, некоторых частях Индии и большей части Африки.

Шмели населяют обширную среду обитания, включая городские районы, пригороды и сельскохозяйственные угодья. Луга, леса и болота также являются местами обитания этого летающего насекомого. Некоторые виды шмелей могут создавать гнезда под землей. Другие крадут гнезда у других шмелей.

Шмели имеют желто-черный полосатый узор

Для некоторых видов также характерна черно-оранжевая, черно-красная или сплошная черная окраска. У них короткие бледно-желтые волоски на груди и черные волоски на голове, животе и ногах. У самок на задних голенях есть корбикулы (пыльцевые корзины). Самцы и самки некоторых видов имеют разную окраску лица, что позволяет их идентифицировать. Примечательно, что у разных видов шмелей язык разной длины. Это обусловлено рационом питания.

Шмель

Фото: albatros1

Представителей этого рода часто путают с восточными пчелами-плотниками, которых отличить можно только по пушку на спинке.

Шмели – социальные насекомые

Они общаются с помощью прикосновений, зрительных контактов, химических веществ, называемых феромонами, и вибраций крыльев. Так насекомые сообщают о безопасности гнезда, местонахождении источников пищи и дальнейших действиях. Как и другие пчелы, шмели могут видеть ультрафиолетовый свет.

Яйца откладываются в отдельные ячейки

Некоторые виды гнездятся в растительной подстилке, почве, дуплах деревьев, заброшенных птичьих гнездах. Личинки вылупляются примерно через 4 дня. Они проходят четыре стадии развития. Молодняк плетет шелковые коконы и окукливается примерно через две недели. Куколки развиваются еще 2 недели, прежде чем становятся взрослыми особями. Весь процесс развития занимает 30-35 дней, в зависимости от температуры окружающей среды.

Шмели эусоциальны

То есть у большинства видов часть особей не участвует в репродукции, а лишь ухаживает за потомством размножающихся самок. Исключение составляют представители подрода Psithrys. Шмели-кукушки – социальные паразиты, которые используют гнезда других шмелей для производства потомства.

Колонии шмелей однолетние и основываются одной пчелиной маткой. Они используют половое размножение. После того, как оплодотворенные матки выйдут из зимовки весной, они построят колонию в одиночку. Первый вылупившийся выводок рабочих пчел будет заботиться о следующем поколении. Самцы обычно производятся в середине лета.

Шмель

Фото: Shawn A Steffan

Шмели производят однолетние поколения

Матки шмелей живут максимум один год. Рабочие пчелы и самцы живут гораздо меньше, обычно умирая с наступлением холодной погоды. В районах, где не бывает холодных сезонов, шмели встречаются круглый год.

Шмели могут образовывать большие колонии

В шмелиных колониях обычно насчитывается 100-200 особей. Матки живут со своим потомством, независимо от их половой принадлежности. Старшее поколение добывает пыльцу днем, в то время как младшие ухаживают за выводком. Во время кормления шмели опыляют растения, с которых собирают пыльцу и нектар. В гнезде пыльца и слюна объединяются, чтобы произвести мед для питания колонии. Шмели-самцы не выполняют никакой работы. Насекомые находятся в активном состоянии в течение большей части года.

Шмель

Шмели потребляют нектар и собирают пыльцу самых разных растений

Они универсальные собиратели. Взрослые особи питаются нектаром местных полевых цветов и сельскохозяйственных культур, чтобы получить энергию для полета. Личинки питаются пыльцой, собранной взрослыми особями. Выбор растений зависит от вида шмеля и определяется длиной его языка. Шмели создают хранилища с пищей. Некоторые виды хранят пыльцу в пустых коконах, в то время как другие используют для этого ячейки рядом с личиночными ячейками.

Шмели полезны для человека

Эти насекомые являются чрезвычайно важными опылителями. Они опыляют многие сельскохозяйственные культуры, в том числе яблоки, люцерну, миндаль, абрикосы, ежевику, фасоль, чернику, вишню, клюкву, огурцы, баклажаны, нектарины, персики, перец, сливы, малину, шиповник, сою, клубнику, подсолнечник и помидоры.

Шмель

Фото: www.animal-dynamics.com

Вы знали?

  • Шмели имеют средние и крупные размеры. Длина тела самцов колеблется в диапазоне 0,7-2,4 см, а самок – 1,3-2,8 см.
  • Шмели могут ужалить, когда чувствуют угрозу. Но в отличие от пчел, у жала шмеля отсутствуют зазубрины, поэтому оно может использоваться многократно.
  • Это одни из самых морозоустойчивых насекомых: шмели могут повысить температуру тела до 40 °C, в ускоренном темпе сокращая грудные мышцы.
  • Летопись окаменелостей шмелей началась в миоцене, то есть 20 миллионов лет назад.
271 постов

Об авторе
Обожаю всех животных, но особое место в моем сердце занимают кошки и мелкие пушистики. Несколько лет назад по выходным стала работать волонтером в приюте для животных. Не передать словами, какое мы испытываем счастье, когда находим новый дом для животных, переживших тяжелые времена. Люблю свою работу и не планирую в ближайшее время ее бросать!
Статьи
Интересные факты

Интересные факты о морских ежах

Морские ежи – класс иглокожих, представители которого знамениты своим необычным внешним видом и особенностями физиологии. В мире насчитывается более 800 видов этих…
Интересные факты

Интересные факты о медведях 🐻

Медведи относятся к отряду хищных млекопитающих. Это коренастые животные с сильно развитым обонянием, но плохим зрение и слухом. Они обычно очень тихие,…
НасекомыеПауки

Топ-10: мифы о пауках

Боязнь пауков является одним из самых распространенных страхов среди людей. Некоторые говорят, что это потому, что пауки являются одними из наименее похожих…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *