Насекомые

Hemeroplanes Triptolemus: жуткая змея, которая на самом деле является безвредной гусеницей (4 фото + видео)

Глядя на фотографию Hemeroplanes triptolemus, девять из десяти человек готовы будут поклясться, что это змея. Но взгляните поближе, и вы поймёте, что в ней есть нечто особенное — тело необычайно короткое и заканчивается внезапно большой головой рептилии. Правда в том, что это вообще не змея. Hemeroplanes на самом деле является гусеницей, притворяющейся змеёй. И у неё чертовски хорошо получается подражать смертельно опасному существу. Таким образом, гусеница часто обманывает как любознательных путешественников, так и хищников.

Hemeroplanes являются молью из семейства Бражников, и обитают во многих частях Южной Америки, Африки и Центральной Америки. В личиночной форме они способны расширять свои передние сегменты тела, чтобы быть похожими на змею, дополняя свой облик чешуйками рептилий и страшными глазами. Чтобы их имитация была ещё более правдоподобной, безвредные гусеницы иногда даже кидаются на потенциальных хищников. Конечно, у них нет реальных клыков, поэтому они не могут нанести серьёзных повреждений, но их внешний вид достаточно убедителен, чтобы отпугнуть даже людей.


Фотография: Janzen and Hallwachs Database

Невероятно увлекательным в этих гусеницах является то, что они могут полностью преобразить свой внешний вид. Это практически похоже на магию. Их можно увидеть очень редко, но те, кому посчастливилось стать свидетелями трансформации, остались потрясёнными. Вот что мы нашли на сайте Трейси «любительницы жуков», которая отправилась в ночной приключенческий поход по тропическим лесам залива Дрэйк (Drake Bay), Коста-Рика:

Hemeroplanes Triptolemus: жуткая змея, которая на самом деле является безвредной гусеницей (4 фото + видео)
Фотография: Janzen and Hallwachs Database

«На первый взгляд, эта большая гусеница была довольно обычной. Когда Трейси нагнула ветку, мы поняли, что гусеница трансформируется … становясь чем-то совершенно другим. После того, как она спокойно позировала в течение нескольких снимков, гусеница вдруг выпустила веточку, на которой она сидела и свесилась вниз, болтаясь на своей задней паре ног. Она начала втягивать кончик головы внутрь, надувая переднюю часть своего тела».

Hemeroplanes Triptolemus: жуткая змея, которая на самом деле является безвредной гусеницей (4 фото + видео)
Фотография: Janzen and Hallwachs Database

«Постепенно, ранее скрытые оттенки жёлтого, белого и черного заиграли красками на новом «лице» гусеницы. Затем начали медленно начало материализоваться то, что, казалось глазами, ноздрями и чешуйками. До нас быстро дошло, что эта гусеница превращается в змею на наших глазах! За несколько секунд, Hemeroplanes выглядела гораздо больше похожей на цепкохвостый ботропс Шлегеля, чем на гусеницу. Когда мы думали, что ситуация просто не может быть более странной, она ею стала. Гусеница начала крутиться, как будто пытаясь броситься на нас!»

Hemeroplanes Triptolemus: жуткая змея, которая на самом деле является безвредной гусеницей (4 фото + видео)
Фотография: Janzen and Hallwachs Database

Трейси и её спутники были охвачены благоговением, размышляя о том, действительно ли всё это было действительностью. Они быстро вернулись домой, чтобы узнать больше о чудесном насекомом и затем узнали, что это была Hemeroplanes. Их исследование также показало, что существует две разновидности этой гусеницы — Hemeroplanes triptolemus обычно обитают в сухом лесу, а Hemeroplanes Ornatus предпочитает тропические леса. Обе гусеницы вполне безвредные. Они питаются листьями лоз семейства кутровых.

В конечном счёте, Hemeroplanes сбрасывают свою маскировку под голову рептилии и превращаются в больших молей.

Комментировать